Onder de oppervlakte van het scherm

Ons dagelijks leven raakt steeds verder doordrongen van algoritmen. Sleep trackers bepalen wanneer we het beste wakker gemaakt kunnen worden, wat we lezen en zien wordt gefilterd op basis van ons dataprofiel en ondertussen wordt meer dan de helft van alle financiële transacties uitgevoerd door bots. Steeds meer processen worden geautomatiseerd en efficiënter. Hoewel we ons bewust zijn van het effect van deze processen, hebben we weinig zicht op wat ook wel ‘the subterranean’ wordt genoemd: de digitale landschappen van complexe netwerken en algoritmen die deze processen vormgeven.

Ed Atkins: Tussen realiteit en virtualiteit

Een bezoek aan de tentoonstelling Ed Atkins – Recent Ouija is een verwarrende, confronterende en ook frustrerende reis door het veelgelaagde videolandschap van de opkomende Britse digital art kunstenaar Ed Atkins (1982). Alles begint met de video Warm, Warm, Warm Spring Mouths (2013) die, op een monumentaal scherm geprojecteerd, een eerste indruk levert van Atkins’ digitale esthetiek.

Via de achterdeur naar het balkon

Ik ga zitten op een kruk, maar ik bevind me op een sofa. Patrick Watson loopt de kamer binnen en doet iets op zijn laptop. Dan neemt hij plaats achter de piano, steekt een sigaret op en begint voorzichtig te spelen. Ik kijk de kamer rond en zie onuitgepakte dozen, kleren op de grond en in de hoek een slapende hond. Patrick begint te fluisterzingen en ik geloof dat ik mijn adem inhoud. Na een paar minuten tikt iemand op mijn schouder en hoor ik een stem uit een andere kamer. Ik zet mijn bril af. Het is alsof ik te vroeg wakker word.